Terremoto económico ya comenzó en sus billeteras

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Robert Reich
El 15 de septiembre se conmemorará el décimo aniversario del colapso de Lehman Brothers y el casi colapso de Wall Street, a lo que siguió la Gran Recesión.
Desde que tocó fondo en el 2009, la economía de EE.UU. ha crecido constantemente, el mercado de valores se ha disparado y las ganancias corporativas se han disparado.
Pero la mayoría de los estadounidenses todavía viven a la sombra de la Gran Recesión. Trabajan más, sin duda. Pero no han visto ningún aumento en sus salarios, ajustado por la inflación.
Muchos están en peores condiciones debido a los crecientes costos de la vivienda, la atención médica y la educación. Y el valor de los activos que poseen es menor que en el 2007.
El año pasado, alrededor del 40 por ciento de las familias estadounidenses tuvieron problemas para cubrir al menos una necesidad básica: alimentos, atención médica, vivienda o servicios públicos, según una encuesta del Instituto Urbano.

Yendo hacia un cataclismo
Todo lo cual sugiere que estamos yendo hacia el mismo tipo de cataclismo que tuvimos en el 2008, y posiblemente tan malo como en 1929.
Despeje los escombros financieros de esos dos crack financieros y usted podrá ver que a ambos les siguió un aumento de los desequilibrios, entre la capacidad de compra de la mayoría de la gente y lo que ellos, como trabajadores, podrían producir. Cada uno de estos desequilibrios causó, finalmente, un declinamiento de la economía.
El mismo desequilibrio ha estado creciendo nuevamente. Hoy en día, el 1 por ciento más rico de los estadounidenses se lleva a casa alrededor del 20 por ciento del ingreso total, y posee más del 40 por ciento de la riqueza de la nación.
Estos están cerca de los picos de 1928 y 2007.

Las burbujas de las deudas
La economía de EE.UU. entra en una grave crisis cuando se vuelve demasiado pesada porque la economía depende del gasto del consumidor para mantenerla en marcha, pero los ricos no gastan casi tanto de sus ingresos como la clase media y los pobres.
Durante un tiempo, la clase media y los pobres pueden mantener la economía, sin embargo, lo hacen mediante préstamos. Pero, como en 1929 y 2008, las burbujas de las deudas finalmente estallaron.
Nos estamos acercando peligrosamente a otro crack. Para el primer trimestre de este año, la deuda de las familias estaba en su punto más alto de todos los tiempos: $13.2 trillones (millones de millones).

Mala distribución de la riqueza
Casi el 80 por ciento de los estadounidenses viven ahora de sueldo a sueldo. En una encuesta reciente de la Reserva Federal, el 40 por ciento de los estadounidenses dijeron que no podrían pagar sus cuentas si enfrentan una emergencia de $400.
Han podido manejado sus deudas porque las tasas de interés se han mantenido bajas. Pero los días de bajas tasas de interés están llegando a su fin.
El problema subyacente no es que los estadounidenses hayan estado viviendo por encima de sus posibilidades. Es que sus medios no han estado al día con la economía en crecimiento. La mayoría de sus logros han llegado al tope.
Fue similar en los años previos al colapso de 2008. Entre 1983 y 2007, la deuda de los hogares se disparó, mientras que la mayoría de las ganancias económicas fueron para los que están en la cima. Si la mayoría de los hogares se hubieran llevado a casa una parte mayor, no habrían tenido que endeudarse tanto. Es decir, hubo una mala distribución de la riqueza a través de la congelación salarial.

Viviendo con las fichas prestadas
De manera similar, entre 1913 y 1928, la relación de la deuda personal con la economía nacional total casi se duplicó. Como explicó Mariner Eccles, presidente de la Junta de la Reserva Federal de 1934 a 1948: “Como en un juego de póquer en el que las fichas se concentraban en cada vez en menos manos, los demás podían permanecer en el juego solo pidiendo prestado”.
Eventualmente, “ya no había más fichas de póker en préstamo”, dijo Eccles, y “cuando… el crédito se acabó, el juego se detuvo”.
Después de la crisis de 1929, el gobierno inventó nuevas formas de aumentar los salarios: con la seguridad social, el seguro de desempleo, el pago de horas extras, un salario mínimo, el requisito de que los empleadores negocien con los sindicatos y, finalmente, un programa de pleno empleo llamado Segunda Guerra Mundial.

Desde el 2008 salarios estancados
Después del colapso de 2008, el gobierno rescató a los bancos e inyectó suficiente dinero en la economía para contener la caída. Pero aparte de la Ley de Asistencia Asequible, o el Obamacare, no se hizo nada para abordar el problema subyacente de los salarios estancados.
Trump y sus facilitadores republicanos están revirtiendo ahora las regulaciones establecidas para detener los préstamos excesivamente arriesgados de Wall Street.
Pero las reales contribuciones de Trump al próximo choque son su sabotaje a la Ley de Asistencia Asequible, la reducción del pago de horas extras, las cargas a la organización laboral, las reducciones de impuestos para las corporaciones y los ricos pero no para la mayoría de los trabajadores, recortes en los programas para los pobres y recortes propuestos en el Medicare y Medicaid, que ponen más énfasis en los sueldos de la mayoría de los estadounidenses.
Diez años después del colapso de Lehman Brothers, es importante comprender que la verdadera raíz de la Gran Recesión no fue una crisis bancaria. Era el creciente desequilibrio entre el gasto del consumidor y el producto total, provocado por salarios estancados y una desigualdad cada vez mayor.
Ese desequilibrio ha vuelto. Mire sus billeteras.

Robert Reich es un economista y fue Secretario de Trabajo durante el primer gobierno de Bill Clinton.
Traducción: A. Mondragón

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